院舍顽疾未除 政府八味膏方

(香港文汇报记者 文森)因应社会要求院舍加强规管及提升质素,特区政府昨日刊宪《2022年院舍法例(杂项修订)条例草案》。条例草案在人手、院舍住客人均楼面面积、问责与注册制度等八方面提升院舍质素。香港社会各界人士昨日在接受香港文汇报访问时都欢迎是次修例,但点出了落实有关措施的四大难点,并提出解决办法,包括建议特区政府放宽院舍离地高度限制及研究用绿化地带等开拓空间;引入「外援」及建立晋升阶梯以增加人手;为基层市民增加津贴以弥补成本上升后的床位加价;压缩觅地建院舍的程序,让业界可于8年宽限期内达标。

应对面积增加 压缩建院流程

为改善院舍住客的人均楼面面积,条例草案规定了8年的宽限期。以高度照顾院舍而言,首4年人均面积维持在现时法定的6.5平方米,第四个周年日起提升至8平方米,第八个周年日起增至9.5平方米(102方呎)。安老事务委员会主席林正财在接受香港文汇报访问时坦言,要在8年内达成目标有难度,但如果特区政府可压缩觅地建楼的过程,加班加点,亦有希望完成,望下届特区政府能够打开格局。

林正财指出,香港安老行业以往以商业化运作为主,人均面积不足的大多是私营持牌院舍,但是随着社会观念转变,安老行业需要向专业化方向迈进,对院友的安全和舒适要有基本保障,若没有空间,一切都无法做到。

◆按现行规定,安老院所有部分所处高度离地面不得超过24米。 资料图片

迈向专业 「百呎」非终极

「规定一个最基本的人均面积,就是第一步,整个草案也有系统性的方向,比如将持牌人改为营办人,设立及完善注册主管和注册保健员制度,目的是树立专业性的行业规范。」他说。

林正财指出,9.5平方米的人均面积仅是初级要求,在行业整体达标后,会建议再向10平方米以上升级。不过,有关要求或令私营院舍退场,要收容更多长者,需要兴建更多合资格院舍。要在8年内完成觅地、建设及运营,政府和业界需要打破常规,「好多限制需要突破,比如安老院楼宇有24米的高度限制,应该要放宽;开发土地的环评时间要缩短,咨询时间要压缩,施工也要加快进度。」

林正财对新一届政府有信心,相信5年时间足够完成大部分基础工作,令整个行业焕然一新。

应对缺人1万 吁设晋升阶梯

增加人手要求亦是是次修例重点之一,惟香港安老服务协会主席陈志育在接受香港文汇报访问时直言,在新例下照顾员人手需由两更增至三更,但现时业界出现「照顾员荒」,认为特区政府要求增加人手的同时,须同时建议可行的配套措施。

◆修例既涉及增加人均空间,又要增加人手,护老院业界成本大升。 资料图片

陈志育指出,现时安老院舍正面对严重人手短缺,空缺多达1万个,尤以照顾员更是「重灾区」。不少院舍早前虽然透过补充劳工计划,申请输入约2,000位内地照顾员,但仍有八成职位「未有着落」。

在建议修订下,在指明的13小时内院舍要确保每30名住客要有1名保健员当值,但由于要照顾员连踩13小时太辛苦,相信院舍只能将两更变三更,每更8小时吸引新人加入,这亦变相要更多人手。

促全盘规划行业人手

针对有关问题,陈志育认为要设立专业职系,增加晋升阶梯,「要挽留人才,唔可以一味靠输入外劳,特区政府要就整个安老业界的人手进行全盘规划,先可以全面提升业界质素。」

安老事务委员会主席林正财向香港文汇报表示,充足的人手对于维持院舍良好运转至关重要,在现有法例下,香港院舍仍长期存在人手不足,新例要求更为严谨,或需要放宽引进内地及海外劳工的政策配合,才能保证人才供应。

「以高度照顾院舍为例,原本要求保健员当值11个钟,现在提升到13个钟,院舍可能需要加多一更,请更多人,才满足要求。第五波疫情期间,我们从内地聘请照顾员就是一次很好的经验,相信以后经过更多培训,会更为顺利。」他说。

应对成本大增 倡增相应资助

是次修例既涉及增加空间,又要增加人手,将令业界成本大升。经营长者院舍的香港安老服务协会执委李辉昨日在接受香港文汇报访问时直言,修例一旦通过,院舍的经营成本将上升40%至50%,意味院舍床位费用或需相应增加,「以一个本来4,000元的床位费计算,可能要加价至七八千元。若有关费用最终无法转嫁,随时有逾百间安老院舍要面临结业危机。」

小型院舍负担更重

李辉表示,在新修订条例下,预料整个业界需增骋370名护士及六七百名照顾员,但市场上护士及照顾员人手均严重短缺,恐怕最终会出现抢人现象,或令院舍的经营成本上升15%至20%,而调高人均楼面面积亦将增加30%院舍经营成本,这对小型院舍而言,担子尤其沉重。

李辉说,业界曾提出增加补贴以挽留照顾员,但政府认为院舍是私人营办商,不会贸然补贴,「若新例下导致床位大幅加价,对低收入或综援长者,政府应加大其床位的租金津贴。」

社协副主任施丽珊昨日在接受香港文汇报记者访问时表示,认同特区政府提出修例,但倘修例后床位大幅加价,特区政府应考虑提高对院舍的资助,「加价去到那么高对准备入住院舍的长者或者正在住院舍的院友来讲肯定是个负担,特区政府在提升相关安老院舍各方面标准的同时,亦应该在资助方面有相应提升,例如提升综援资助、入住院舍提供相应资助等。」

应对空间不足 厨洗储可迁高

特区政府建议调高院舍住客的最低人均楼面面积,惟香港寸金尺土,院舍要负担空间的提升亦有困难。立法会福利事务委员会辖下增加安老院舍宿位事宜小组委员会主席陈恒镔在昨日接受香港文汇报访问时建议,特区政府应探讨放宽院舍必须设在24米以下处所的规定,及利用免地价为诱因,吸引营办商开设院舍。他认同香港特区第六任行政长官人选李家超提出的、研究利用绿化地带以提供土地兴建更多长者院舍的建议。

◆ 第五波疫情初期,经常有护老院长者要迁离院舍。 资料图片

陈恒镔表示,特区政府修例调高每名住客的最低人均楼面面积,令长者住客可以「住好啲」是一件好事,但在目前空间有限的情况下,这建议并不容易做到。

他提出,基于消防安全考虑,目前安老院所有部分所处高度离地面不得超过24米,特区政府应探讨放宽规定,容许洗衣房、厨房及储物室等非住用部分可置于离地面逾24米的高度,以释放更多低层空间设置长者宿位。

陈恒镔又指出,特区政府早在2003年已推出鼓励在新私人发展物业内提供安老院舍院址的计划,但成功的例子寥寥可数,建议特区政府应减少关卡,以加速推动有关计划。

添加回复:

◎欢迎参与讨论,请在这里发表您的看法、交流您的观点。